美媒:美国一华人经营修树行业近30年 有利润也有意外

据美国《世界日报》报道,砍树、修树业者在华人眼里属于“大园丁”,属于冷门行业。近30年来,美国南加州该领域的华人业者并未增加。来自中国台湾的张先生较早涉入该行业,从毫无经验开始摸索,逐渐积累了一批华人客户,发现这行业像“探矿”一样,掌握诀窍,有不错的利润,但也有失足的风险。

张先生经营这个业务近30年,后来因为一场受伤变故,加上已届退休年龄,便将公司交棒给儿子。

张先生回顾,他是逐步将华人砍树、修树业发扬光大的,公司辉煌时年营业额非常可观,远近闻名。1987年他从先前供职的一家公司辞职。那时,南加仅有一家华人公司经营砍树修树,后来因故歇业,华人社区砍树业务多由墨西哥人公司完成。墨西哥工人体力壮,不惧爬高,能吃苦。

他从公司辞职后,自己设计了三个从业选择,其一从事搬家公司,其二是通下水管,其三是砍树修树。搬家公司对他来说有一定难度,他放弃了。于是他尝试通水管。到Home Depot花了1000多元,买了一台商用通水管机。机器买回家后,他因英文不熟,无法完全阅读操作说明书,又改变了念头,机器没有拆封就退货了。他认为只有砍树、修树更适合自己。

既然决定砍树修树,从哪里起步?张先生决定从估价开始。他在华文报纸上登了一则承揽修树、砍树业务小广告,并留下联系电话。过了几天,有华人打电话,说需要修树、砍树。张先生很高兴。他当时只有一辆原先用于到跳蚤市场拉货的小卡车,连修树砍树的工具都没有。他的第一位客人住在喜瑞都市,要他为公寓需要修整的六棵松树估价,需要多少工钱。

当时他不会估价,忽然想起一句话“智者当借力而行”。他翻电话簿找有砍树经验的墨西哥人经营公司,询问若到自家砍六棵树收费多少?在询问了几家公司后,其中一家公司了解树的粗细及高度后给出大约价格:每棵树费用是800元。张先生说,六棵树总计收费就是4800元。他很兴奋,“这个行业有赚头儿。”虽然还不确切知道自己能赚多少,但从收费看很可观。当然,由于他无经验更无工具,六棵树没有做成。次日,哈冈一家华人要他修一棵高高的棕榈树,他也没有做成。

为了学习如何砍树、修树,张先生去观摩有经验的墨西哥人公司如何砍树,需要什么工具。1998年他考取了修树砍树公司执照,开始创建公司,为工人办了各类保险,有了卡车,逐渐扩大规模,业务主要集中在华人聚居城市。最初公司有四人,逐渐扩大,公司最辉煌时有20余名工人。

张先生说,估价一般根据人工费、垃圾清运费以及自己获得利润来计算。给出估价后,若客人不满意,双方再议价,可能减少些,也可能增加些,最后就在一个双方接受的合理收费范围内。根据树的大小及修砍难度,估价最少时一棵树100元左右,最高时万元左右,有时一棵树要修砍几天才能完成。修树也要了解树的结构,修枝或砍树都得配合树型需要,另外对城市修树的规范也要遵守,否则会受罚。

南加州风灾较多,处理风灾中扑倒的大树也需要经验。张先生说,上世纪90年代中期,南加发生大风灾,不少住户家几十年树龄的大树扑倒,当时他没有处理过类似灾情,一天仅处理了几个工地。后来随着经验积累,他要求工人们先切断阻碍居民出入的倒伏的树冠,疏通交通。这样一天就可处理几十个工地,后续工作有条不紊,也增加不少收入。他说,当时在南加华人有经营规模的砍树、修树公司就他一家,夏天旺季时非常忙碌。

张先生说,一路走来,他经营这个业务近30年,从最初一无所知到现在经验丰富。2015年,他在检查工人修树质量时,爬上树干观察,不慎摔下来,造成多处骨折,住院治疗一个多月。他考虑已近退休年龄,决定将公司交给儿子经营,自己退居幕后辅助。

张先生表示,他能够将华人砍树修树业做得有声有色,还要感谢华人客户。很多华人客户说,无论做得怎样,都愿意将自家砍树修树的活留给他做,所以至今都非常感恩。

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