美媒:荷兰父子自驾8000英里探“丝路”商机

美国《财富》杂志网站6月2日文章,原题:走上“新丝绸之路”,一对父子往返中国的公路旅行长达8000英里西贝·艾尔布勒斯和父亲的这趟公路旅行与众不同。首先是距离:单程超过4000英里(约6440公里),从荷兰鹿特丹一直到中国西部,途经柏林、莫斯科和哈萨克斯坦大部分地区。其次是在不到6天的时间里行驶超过80小时,父子二人轮流开车。

32岁的艾尔布勒斯是艾尔布勒斯国际物流公司的首席执行官,这是荷兰的一家家族卡车运输公司,他61岁的父亲是该公司的老板。父子二人去年秋天进行的这次公路旅行,目的是考察该公司将很快投入运营的路线。考察的内容包括沿途的就餐、加油和道路状况。

欧洲和中国之间的陆路交通以前一直存在“可能性”,但直到最近才变成现实。中国在2018年5月加入一项全球运输公约——《国际公路运输公约》,而且中国雄心勃勃的“一带一路”倡议已经促成了穿越中亚的新建公路和过境接点网络的建设。这使欧洲与中国的联系比以往更加紧密。

根据上述公约将货运卡车部署在这条路线上,艾尔布勒斯父子是第一个吃螃蟹的人。“我们现在可能是仅有的一家,但在不久的将来就会有其他人加入进来。”艾尔布勒斯说。

“一带一路”倡议是中国在2013年首次提出的,该倡议的焦点是为基础设施融资,而在人口稀少的中亚国家这往往意味着修建公路。面积大约是美国1/4的哈萨克斯坦,人口比纽约州还少一点,提供一条可靠的货运通道一直是该国增加运输贸易的关键。

伦敦国王学院中国研究院院长克里·布朗认为,从中国的角度来看,建立起这些联系的目的不只是把卡车发往欧洲,还在于改变叙事:中国不光出口廉价商品,还拥有技术,是建设先进基础设施的后盾。该倡议还包括推动中国传统上偏远的西部地区快速发展。

中国加入《国际公路运输公约》意味着商品现在不必再经过好几个关卡检查,10天完成往返亚欧变得可行。艾尔布勒斯说,卡车运输对于有价值且易腐烂的货物来说是理想选择。

在哈萨克斯坦的阿拉木图,他们找了一名向导给他们指向通往中哈边境的中国城市霍尔果斯的道路。在这条道路上,有新建的高速公路——是新建的西欧-中国西部国际公路运输走廊的一部分——以及不需要签证的中国经济特区的新过境口岸。

自驾之旅后不到一个月,艾尔布勒斯公司的一辆卡车把来自中国的包装材料运到了波兰。该公司说,这条路线现在是一条完整的商业路线,每月至少往返运输10次,并计划进一步增加往返次数。(作者凯瑟琳·邓恩,陈一译)

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